21 de julio de 2024

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UNCTAD cumple 60 Años: Impacto en el Comercio Marítimo y Desarrollo Global

UNCTAD

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) celebra 60 años de existencia, marcando un hito significativo en la evolución del comercio global y el desarrollo económico. Desde su creación, UNCTAD ha sido testigo y partícipe de cambios importantes en el comercio marítimo, la reducción de aranceles y la creciente participación de las economías en desarrollo en el comercio global. Este artículo explora las tendencias clave que han moldeado el comercio mundial y cómo estas continúan influyendo en su futuro.

Crecimiento del Comercio Marítimo y Expansión de la Flota Mundial

Incremento en el Volumen de Comercio Marítimo

El transporte marítimo sigue siendo el pilar del comercio internacional, con aproximadamente el 80% del comercio mundial de bienes transportado por esta vía. Desde la creación de UNCTAD, el volumen de comercio marítimo ha experimentado un crecimiento notable. En 1970, se transportaban 2.600 millones de toneladas, cifra que alcanzó casi 11.000 millones en 2021. La estandarización del contenedor marítimo ha sido un factor clave en esta expansión, facilitando el transporte multimodal y contribuyendo a un incremento del 56% en el movimiento portuario de contenedores entre 2010 y 2022.

Expansión de la Flota Comercial Mundial

La flota comercial mundial también ha crecido sustancialmente. En 2024, superó los 2.353 millones de toneladas. Los graneleros lideran esta expansión con más de 1.004 millones de toneladas, seguidos por los tanqueros con 663,3 millones de toneladas y los portacontenedores con 329,4 millones de toneladas. Otros tipos de buques y los de carga general suman 266,3 millones y 83,1 millones de toneladas, respectivamente.

Reducción de Aranceles y Aumento de Medidas No Arancelarias

Liberalización Arancelaria

Desde 1995, la liberalización arancelaria ha sido un motor clave en la integración de los países en desarrollo en el comercio mundial. Los aranceles globales han disminuido del 13% al 7% en la última década, gracias a acuerdos multilaterales, bilaterales y regionales. Esta reducción ha facilitado el acceso a mercados globales, permitiendo a las economías en desarrollo aumentar sus exportaciones y mejorar su competitividad.

Incremento de Medidas No Arancelarias

Sin embargo, el aumento de las medidas no arancelarias (MNA) ha creado nuevos retos. Las MNA, como los contingentes y las normativas sanitarias y de seguridad, han aumentado su frecuencia del 53% al 72%, complicando el comercio para las empresas de países en desarrollo debido a los elevados costos de cumplimiento y la complejidad de las regulaciones.

Aumento de la Participación de Economías en Desarrollo

Creciente Integración en Cadenas de Valor Globales

Las economías en desarrollo han incrementado su participación en el comercio marítimo, superando el 50% de los bienes descargados en 2011 y alcanzando un 61% en 2020. Este aumento destaca su papel creciente como consumidores y su mayor integración en las cadenas de valor globales, especialmente en Asia, con China y las economías vecinas de Asia Oriental a la vanguardia.

Persistente Dependencia de los Commodities

Desafíos de la Dependencia de Commodities

A pesar de los avances, muchas economías en desarrollo siguen dependiendo en gran medida de la exportación de commodities como el petróleo, el cobre, el cacao y el trigo. Esta dependencia ha limitado su crecimiento económico, haciéndolas vulnerables a las fluctuaciones de los precios internacionales. Un país se considera «dependiente» cuando más del 60% de sus exportaciones están compuestas por estos bienes.

Aumento del Número de Países Dependientes

Entre 1998 y 2021, el número de países que se clasifican como dependientes de los commodities aumentó de 92 a 101. En 2021, aproximadamente el 85% de los países menos desarrollados dependían de estas exportaciones, en comparación con sólo el 12% de las economías avanzadas.

Minerales Críticos para la Transición Energética

Demanda de Minerales para Energías Renovables

En el marco de la emergencia climática, la demanda de minerales críticos necesarios para las tecnologías de energía renovable ha registrado un incremento notable. Según proyecciones de la UNCTAD basadas en datos de la Agencia Internacional de la Energía, se espera que la demanda de litio aumente en más del 1.500% para el año 2050. También se anticipa un crecimiento significativo en la demanda de otros minerales como el níquel, el cobalto y el cobre.

Oportunidades para Países en Desarrollo

Esta demanda ofrece oportunidades importantes para los países en desarrollo que poseen grandes reservas de estos minerales, particularmente en África. La explotación de estos recursos podría impulsar el desarrollo económico y generar nuevas fuentes de ingresos para estos territorios, promoviendo un crecimiento más sostenible.

Conclusión

La UNCTAD ha desempeñado un papel crucial en la evolución del comercio y el desarrollo global durante los últimos 60 años. A medida que el mundo enfrenta desafíos complejos, desde la dependencia de los commodities hasta la transición hacia energías renovables, la UNCTAD seguirá siendo un actor clave en la promoción de un comercio más equitativo y sostenible. La capacidad de adaptarse y navegar estos desafíos será esencial para las economías en desarrollo y desarrolladas por igual, asegurando un futuro más próspero y resiliente para todos.

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